*

平塚ゆかりの偉人村井弦斎と村井弦斎公園

わりと大きめの自治体には、必ずその自治体がプッシュする偉人がいる。とは言っても、全国の自治体その全てが偉人を輩出しているわけではないから、自治体住民ですら「誰?」と思うような人物をプッシュしてしまうケースも多々ある。
平塚市が最近プッシュし始めたのは、「村井弦斎」なる人物。明治・大正時代に活躍したジャーナリストということだが、歴史の教科書に登場することもないので、「誰?」と聞き返す人も結構いることだろう。プッシュは大失敗だ。

でも、この人物の生涯について調べていくと、現代の視点から眺めても相当面白いことを行っていたりする。また、明治時代の当時で10万部売れたほどのベストセラー小説を書いていることや、報知新聞の編集長にまでなったこと、あるいは名家の娘をもらった身として、当時の中央の政財界に人脈が広くあったことなどから、村井弦斎を中心とした創作物でも世に出れば、エピソードの面白さもあって途端に知名度も上がるであろうと思われるのである。つまり、平塚市は先物買いをしたのだとポジティブに捉えたい。

村井弦斎ってどんな人物?

ということで、このサイトでも先物買いに乗ろう。村井弦斎(本名は寛)が生まれたのは1864年(文久3年)。生まれは平塚市ではなく、愛知県の豊橋市だ。村井家は三河吉田藩に仕える儒者であったが、明治維新の後一家で上京、寛には父の意向で幼い頃から英才教育がされていく。12歳で東京外国語学校露西亜語科に入学するが、健康を害して中退。その後は翻訳などして食いつなぎ、20歳の時に新聞社の懸賞論文に入選、1年間渡米し研究など行った。帰国後は地方の名士の家の食客となり、子息に学問を教えるなどした。彼の生徒に後の日立製作所創業者の小平浪平がいる。国内を旅していた時期も経て、その後1887年(明治20年)に報知新聞客員記者となった。
1895年(明治28年)には編集長となり、その後報知新聞では新聞小説の『百道楽シリーズ』などを連載し、1903年(明治36年)の『食道楽』は10万部のベストセラーとなる。その莫大な印税もあり、1904年(明治37年から)現在の平塚駅の南に広大な土地(1万6400坪!)を購入、婦人とともに隠居し、料理を中心とした研究に励んだ。

代表作の『食道楽』はただの小説ではない

弦斎の『百道楽シリーズ』(ほかに『酒道楽』『釣道楽』『女道楽』がある)は、小説の体をとりつつ当世の道楽について広範な知識を披露する作品であった。『食道楽』についても料理から食材から豊富な知識に溢れており、またこれ自体が当時の家庭の台所における啓蒙書となり得るものであった(なにしろ食材一覧、価格表なども載っている)。つまり、料理指南書と小説のミクスチャーのような新機軸を打ち出しベストセラーをつくりあげたのである。『美味しんぼ』などのグルメ作品の元祖ともいわれるが、弦斎は報知新聞の編集長時代にも紙面の家庭欄を拡充し発行部数を上げるなど、新聞や小説における読者層の移り変わりや潜在ニーズを察知することのできた優秀なアナリストであった。ここら辺は、彼の人生の前半生で度々調査・研究など行っていたことが生きたものではないかと思える。

晩年の彼の動向は小説より奇であろう

平塚に引っ込んでからの弦斎、屋敷では珍しい食材を育て(厩舎まで作り)、各界著名人と料理人を招き料理を披露したりして日々を送る(当時の著名人の別荘地は大磯や鵠沼にあったであろうから、訪問も多かったに違いない)。のみならず、自ら実験台となって断食(35日間!)や塩の採り過ぎの悪影響を調べたり、あげく岐阜の山中に赴き木喰を行ったり、堅穴住居に住んだりとどうもエキセントリックな余生を送ったようだ。とても健康を害してかつて大学を中退した人間には思えないが(笑)。1927年(昭和2年)に、65歳で生涯を閉じる。

村井弦斎公園と平塚市のプッシュ

第二次大戦後行われた平塚市の戦災復興土地区画整理事業の結果、平塚駅南側に弦斎通りという通りが作られ、また弦斎の邸宅を移設して村井弦斎公園も作られることとなった(つまり空襲では失われなかったということなのか)。邸宅は昭和43年に火災で失われたが、いまだ公園部分は残されており、彼をたたえる文学碑などが建てられている。

神奈川県平塚市八重咲町22

平塚市が村井弦斎を市の偉人として盛り上げていく方向となったのは、平成11年から。毎年9月には村井弦斎まつりとして公園を舞台にイベントが行われる。『食道楽』レシピの再現などが目玉となっており、この祭りから生まれたご当地グルメも多い。

村井弦斎公園

村井弦斎公園

で、じわじわプッシュが功を奏したのか、今年3月まで放映されたNHK朝の連続ドラマ小説『ごちそうさん』に、村井弦斎をモデルとした(名前をもじった)室井幸斎という人物が登場するなどして、ほんのちょっとだけ話題になっている。生誕地の豊橋市でも生誕150周年ということで記念イベントを行ったりしているが、なにぶんマイナーな人物なので自治体による取り合いにもなりそうにない(まあ、カレーパンあたりは少し暗雲が立ちこめているけど)。協力してプッシュしていけばよいだろう。

【送料無料】食道楽(下) [ 村井弦斎 ]

【送料無料】食道楽(下) [ 村井弦斎 ]
価格:1,080円(税込、送料込)

昔の作品なので、青空文庫に公開もされている。ただし『食道楽』には春夏秋冬と4巻があり、このうち夏の巻はまだ作業中で上げられていない模様。

関連記事

そば焼き 焼きそばではない

厚木市 日の出製麺所 焼きそばでもない「そば焼き」をいただく

神奈川県道22号という、横浜市磯子区から出て伊勢原市で国道246号に合流する道路がある。この道路は地

記事を読む

no image

ゆるキャラグランプリ あゆコロちゃんは6位!

9月17日よりネットで投票を受け付けていた、ゆるキャラグランプリ2013。途中経過の発表、意外なキャ

記事を読む

桃中軒 みくりやそば

御殿場市名物みくりやそば 御殿場駅の桃中軒にて

御殿場線の梃入れ企画第2段!御殿場市の名物を見つけようという企画。案外あっさりと見つかった名物は、み

記事を読む

伊勢原大神宮の桜

関東の伊勢神宮 伊勢原大神宮と桜

遷宮であるとかパワースポットであるとかでたびたび話題になる伊勢神宮。本家の伊勢神宮に行くのはなかなか

記事を読む

ラーメン研究所のラーメン(1/108)

厚木市 らーめん研究所 客が味の組み合わせを選ぶシステム

味噌ラーメンドレファラシドの紹介で言及していた、らーめん研究所というラーメン店。その本店は、日の出製

記事を読む

イルミネーションの中心にあゆコロちゃん

本厚木駅イルミネーション 厚木市政60周年を祝うあゆコロバージョン

毎年冬期恒例、本厚木駅前のイルミネーション(昨年のリポート)。イルミネーションは駅北口の壁面ならびに

記事を読む

白笹稲荷神社大鳥居

白笹稲荷骨董蚤の市 神社境内を利用して祝日毎に開催

本厚木駅から小田急小田原線にゆらゆら乗って、20分程度でたどり着く秦野駅。この秦野盆地の玄関口とも言

記事を読む

パールロードの出迎えは湘南ベルマーレ

湘南ひらつか七夕まつり2015(1) 織り姫パレードを見てきた

今年65回目を迎えた、ひらつか七夕まつり。天気予報は生憎の雨。初日の7月3日(金)などは気持ちのよい

記事を読む

振る舞われていたどぶろく

秦野どぶろく祭り改め?里山うまいもん楽市に行ってきた

昨年3月、小田急線秦野駅前のまほろば大橋を会場として開催されていた秦野どぶろく祭り。参加者がただで飲

記事を読む

博多ラーメン

長浜ラーメン博多山笠 東海大学前駅店

小田急小田原線の東海大学前駅。この駅に用事あって下りることが昔からよくあり、駅周辺で安く美味く食事を

記事を読む

Message

メールアドレスが公開されることはありません。

PAGE TOP ↑